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Faut-il ouvrir la plus vieille bouteille de vin du monde ?

La bouteille de vin de Spire, datant du IVe siècle, est aujourd’hui considérée comme étant la plus vieille bouteille de vin non ouverte du monde. Elle a été retrouvée en 1867 dans la tombe d’un noble romain. Aujourd’hui encore aucune technique n’est considérée assez sûre pour ouvrir la bouteille sans prendre le risque de dégrader son contenu.

La bouteille de vin Speyer est un récipient scellé, présumé contenir du vin liquide, et ainsi nommé parce qu’il est déterré dans une tombe romaine trouvée près de Speyer, en Allemagne. Il est considéré comme la plus ancienne bouteille de vin connue au monde.

La bouteille de vin Speyer contient très probablement du vin et est trouvée à l’origine en 1867, dans ce qui est maintenant la région de Rhénanie-Palatinat en Allemagne près de Speyer, l’une des plus anciennes colonies de la région. L’artefact est depuis connu comme la plus ancienne bouteille de vin du monde. La bouteille est datée entre 325 et 350 après JC et est la plus ancienne bouteille de vin non ouverte connue dans le monde. Depuis sa découverte, elle est exposée à la section de musée du vin du musée historique du Palatinat à Speyer, toujours affichée au même endroit dans le musée. Le Römerwein est installé dans la salle de la tour du musée. C’est un récipient en verre de 1,5 litre avec des épaules en forme d’ amphore, de couleur jaune-vert, avec des poignées en forme de dauphin.

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La bouteille est découverte lors d’une fouille dans la tombe d’un noble romain du 4e siècle après JC. Le tombeau contient deux sarcophages, l’un tenant le corps d’un homme et l’autre d’une femme. Une source dit que l’homme est un légionnaire romain et que le vin est une provision pour son voyage céleste. Des six bouteilles en verre dans le sarcophage de la femme et des dix récipients dans le sarcophage de l’homme, une seule contient encore un liquide. Il y a un liquide clair dans le tiers inférieur et un mélange similaire à la colophane au-dessus.

Alors qu’il aura perdu sa teneur en éthanol, l’analyse est cohérente avec au moins une partie du liquide ayant été du vin. Le vin est dilué avec un mélange d’herbes. La conservation du vin est attribuée à la grande quantité d’huile d’olive épaisse, ajoutée à la bouteille pour sceller le vin de l’air, avec un sceau de cire chaude. Petronius, dans son travail, Satyricon, décrit des bouteilles scellées en plâtre et celle-ci est analogue. L’utilisation de verre dans la bouteille est cependant inhabituelle, car le verre typiquement romain est trop fragile pour être fiable dans le temps.

Alors que les scientifiques envisagent d’accéder au liquide pour analyser plus en détail le contenu, à partir de 2018, la bouteille n’est pas ouverte, en raison des préoccupations concernant la réaction du liquide lorsqu’il est exposé à l’air. Le conservateur du musée, Ludger Tekampe, déclare qu’il n’a vu aucune variation dans la bouteille au cours des 25 dernières années.

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