Nos amies les bêtes

Oscar, le chat insubmersible

Construit par le chantier naval Blohm und Voss à Hambourg, le Bismarck fut lancé le 14 février 1939, en présence d’Adolf Hitler et de hauts dignitaires nationaux-socialistes. La marraine du cuirassé n’était autre que Dorothea von Löwenfeld, la petite fille de l’ancien Chancelier Otto von Bismarck. C’est elle qui eut l’honneur de couper le ruban inaugural à l’aide d’une paire de ciseaux, spécialement gravée pour l’occasion. L’histoire du chat Oscar

Bucéphale, le cheval indomptable d'Alexandre le Grand

Alexandre le Grand, lorsqu’il eut douze ans, reçut de son père un cheval qu’il nomma Bucéphale, ce qui signifiait « tête de taureau ». Cet animal était soi-disant indomptable, il était si fougueux que personne n’avait jamais réussi à le monter. Alexandre, qui avait déjà pris part à des batailles et était un cavalier émérite, releva le défi. Il dompterait l’indomptable. Il commença par étudier le comportement du grand cheval noir, cherchant

Quand des mesures visant à augmenter des récoltes... provoquent la famine !

La campagne lancée par Mao Zedong des Quatre Nuisibles visait à accroitre la productivité de l’agriculture, en éliminant rats, mouches, moustiques et moineaux. La campagne a tout d’abord été lancée en tant que campagne d’hygiène visant à éradiquer les ravageurs responsables de la transmission de la peste et de la maladie: les moustiques responsables du paludisme; les rongeurs qui propagent la peste; les mouches aéroportées envahissantes; et les moineaux – en particulier le moineau des forêts

Les rats britanniques... chargés d'explosifs !

En 1941, durant la Seconde Guerre mondiale, le SOE, un service secret britannique, développa des rats explosifs destinés à endommager les usines ennemies. Une centaine de rongeurs a été achetée par un officier du SOE se présentant comme un étudiant ayant besoin d’eux pour des expériences de laboratoire. Les rats ont été dépouillés, remplis d’explosifs plastiques et cousus. L’idée était de placer un rat parmi le charbon à côté d’une chaudière. Quand ils