À Londres, un brouillard dura 4 jours et tua des milliers de personnes

À Londres, un brouillard dura 4 jours et tua des milliers de personnes

Le Grand Smog de Londres, ou Grand Smog de 1952, était un grave événement de pollution atmosphérique qui a affecté la ville de Londres au début de décembre 1952. Une période de temps froid, combinée à un anticyclone et à un vent très faible, pour ne pas dire inexistant, rassembla des polluants atmosphériques — principalement découlant de l’utilisation du charbon — pour former une épaisse couche de smog sur la ville. Il a duré du vendredi 5 décembre 1952 au mardi 9 décembre 1952 et s’est ensuite dispersé rapidement lorsque le temps a changé.

Il a causé des perturbations majeures en réduisant la visibilité et même en pénétrant dans les zones intérieures, beaucoup plus sévères que les précédents événements de smog connus dans le passé, appelés soupe aux pois. Les rapports médicaux du gouvernement dans les semaines suivantes, cependant, ont estimé que jusqu’au 8 décembre, 4 000 personnes étaient mortes directement du smog et 100 000 plus ont été rendues malades par les effets du smog sur leurs voies respiratoires. Des recherches plus récentes suggèrent que le nombre total de décès était considérablement plus élevé, environ 12 000.

Le Premier ministre de l’époque, Winston Churchill, était catégorique sur le fait que cela allait passer, qualifiant le souci simplement comme un événement météorologique

Londres a souffert depuis le 13e siècle de la mauvaise qualité de l’air, qui s’est aggravée dans les années 1600, mais le Great Smog est connu pour être le pire événement de pollution atmosphérique de l’histoire du Royaume-Uni, et le plus important en termes d’effet sur la recherche environnementale, la réglementation gouvernementale et la sensibilisation du public à la relation entre la qualité de l’air et la santé. Il a conduit à plusieurs changements dans les pratiques et les règlements, y compris le Clean Air Act de 1956.