La tronçonneuse de Hitler

La mitrailleuse allemande MG42 utilisée lors de la Seconde Guerre mondiale était surnommée par les Alliés « la tronçonneuse d’Hitler ». La MG 42 est une  arme à feu polyvalente Mauser de 7,92 × 57 mm conçue en Allemagne nazie et largement employée par la Wehrmacht et la Waffen-SS pendant la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale. Elle était destinée à remplacer la précédente MG 34, plus coûteuse et beaucoup plus longue à produire, mais les deux armes ont été fabriquées jusqu’à la fin du conflit.

Elle possédait une cadence de tir si élevée que l’oreille humaine avait du mal à discerner les différentes détonations et entendait plutôt un bruit continu. Conçue pour être économique et facile à construire, le MG 42 s’est avéré extrêmement fiable et simple à utiliser. Il est particulièrement remarquable pour son taux cyclique très élevé pour une arme employant des cartouches de service à pleine puissance, avec une moyenne d’environ 1 200 coups par minute, contre 850 pour la MG 34 et peut-être de 450 à 600 pour d’autres mitrailleuses classiques comme la M1919 Browning ou la Bren. Cette capacité le rend extrêmement efficace pour fournir un tir suppressif.

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