Subhas Chandra Bose (Netaji) : Vie et mort d’un « héros » indien qui pactisa avec Hitler

Subhas Chandra Bose (1897-1945), également appelé Netaji, est un nationaliste indien qui consacre sa vie à libérer l’Inde de la domination britannique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques l’arrêtent 11 fois jusqu’à ce qu’il s’échappe définitivement. Avec l’aide des puissances de l’Axe, Bose conduit des milliers de personnes à travers le monde à unir leurs forces dans la lutte pour la liberté de son pays. En 1945, le Japon signale qu’un accident d’avion lui a coûté la vie. Bien que des dizaines d’Indiens croient que leur chef a simulé sa mort, leur héros ne refait jamais surface. Depuis lors, des milliers de personnes célèbrent sa bravoure, son patriotisme et sa volonté de mourir pour l’Inde.

Subhas Chandra Bose avec Gandhi

Jeunesse

Netaji nait sous le nom de Subhas Chandra Bose le 23 janvier 1897. Les variations de son nom incluent Subhash Chandra Bose et Netaji Subhash. Il est l’un des enfants d’une famille de 14, a acquis une éducation décente dès son plus jeune âge et a poursuivi ses études au Collège présidentiel. Cependant, il ne termine pas ses études. Après avoir attaqué un professeur qui aurait dénoncé l’Inde, Netaji est expulsé de l’école. Par la suite, il poursuit des études de philosophie au Scottish Church College et réussit à obtenir un BA.

Militant pour la liberté

Après avoir obtenu son diplôme, Netaji déménage en Grande-Bretagne et va au Fitzwilliam College. Cependant, il rentre chez lui assez rapidement, car il ne veut pas travailler en Grande-Bretagne. Le nouveau diplômé s’implique dans des activités nationalistes et se retrouve en porte-à-faux avec les autorités britanniques. En prison en 1925, il contracte la tuberculose. Cependant, la maladie n’entrave pas sa volonté de se battre pour une Inde libre.
Je suis préparé au pire et je pense que ce serait un grand privilège de pouvoir souffrir pour une cause qui m’est chère.
En 1927, Netaji est libéré de prison et commence à travailler avec le Congrès national indien en tant que secrétaire général. Cela conduit à encore plus de problèmes avec la loi, mais ne fait rien pour freiner son succès. Il devient maire de Calcutta en 1930 et est même brièvement président du Congrès national indien. Cependant, l’opposition de Mohandas Gandhi conduit à sa démission. En juillet 1940, le militant organise une grande manifestation et les autorités l’arrêtent pour incitation à la rébellion contre le gouvernement. Pendant son séjour en prison, il décide qu’il demandera de l’aide aux puissances de l’Axe, mais il a d’abord besoin de sortir. Après six jours de son « jeûne pour la liberté » pendant lesquels il ne se nourrit pas, il est relâché. Il a l’intention de fuir l’Inde : destination, Berlin.

Subhas Chandra Bose s’échappe de l’Inde

Alors que Netaji est censé attendre son procès le 26 janvier 1941, il s’arrange pour qu’une voiture vienne le chercher aux petites heures du matin. Déguisé en musulman, il se dirige vers un train qui l’emmènera à Peshawar, au Pakistan. De là, il rencontre un associé qui le conduit avec des gardes armés en Afghanistan. Bien que Netaji demande l’aide des ambassades japonaise et russe en Afghanistan, c’est finalement l’ambassadeur d’Italie qui lui accorde un passeport italien et une voiture pour le transporter en Russie. La dernière étape de son évasion implique un vol de Moscou à Berlin, où il arrive finalement le 3 avril 1941.

Allemagne nazie 1941-1943

En Allemagne, Netaji Subhas Chandra Bose reçoit un grand soutien. Il rédige une proposition aux Allemands concernant ses objectifs et la manière dont ils pourront s’entraider. En réponse, le ministère allemand des Affaires étrangères lui permet de créer le Free India Centre, qui lui permet de travailler et de diffuser des messages pour rallier du soutien à sa cause en Europe et en Inde. Sous ce département, le leader charismatique lève une armée, la Free India Legion.

Initialement, le groupe est composé de quelques étudiants indiens en Allemagne. Puis incroyablement, Netaji convainc des milliers de prisonniers de guerre capturés en combattant pour la Grande-Bretagne de s’entraîner désormais sous la tutelle d’officiers allemands. Avec les Allemands, la Légion s’unira à la cause commune d’écraser les Britanniques. Pendant ce temps, leur chef a l’intention de lever 100 000 soldats qui se prépareront à se parachuter en Inde, à combattre les Britanniques et à libérer le pays. Bose réussit à rassembler un groupe d’environ 3000 prisonniers de guerre.

Les soldats indiens prêtent le serment suivant, professant leur loyauté envers Hitler et reconnaissant Netaji comme le chef de l’Inde : Je jure par Dieu ce saint serment que j’obéirai au chef de la race et de l’État allemands, Adolf Hitler, en tant que commandant des forces armées allemandes dans la lutte pour l’Inde, dont le chef est Subhas Chandra Bose.

Chandra Bose rencontre des hommes comme Heinrich Himmler et accède finalement à une audience avec Adolf Hitler. Hitler semble d’abord soutenir l’idée d’envahir l’Inde une fois que les Allemands auront battu les Russes à Stalingrad. Cependant, certains suggèrent qu’Hitler utilise l’activiste principalement pour la propagande antibritannique et le soutien qu’il mobilise. On ne sait pas exactement quelles sont ses véritables intentions. Néanmoins, lors de leur rencontre, Hitler soutient l’idée que Bose aille au Japon. Une armée du Free India Centre s’y forme déjà et les Japonais ont déjà fait part à Hitler de leur désir d’inviter ce dirigeant indien, qu’ils respectent beaucoup. Eux aussi veulent libérer l’Asie de la domination coloniale occidentale.

Japon 1943-1945

Le combattant de la liberté indien laisse la Légion derrière lui en Allemagne et, en février 1943, il part dans un sous-marin allemand à Madagascar où il est transféré dans un sous-marin japonais. Une fois arrivé au Japon, il prend le contrôle de l’armée nationale indienne et lui apporte le leadership dont elle a désespérément besoin.

Je vous assure que je serai avec vous dans les ténèbres et au soleil, dans la douleur et la joie, dans la souffrance et dans la victoire. Pour le moment, je ne puis vous offrir que la faim, la soif, les privations, les marches forcées et la mort. Mais si vous me suivez dans la vie et dans la mort, comme je suis sûr que vous le ferez, je vous mènerai à la victoire et à la liberté. Peu importe qui parmi nous vivra pour voir l’Inde libre.

Malheureusement pour lui, le sort de cette armée est lié à celui du Japon. Après la défaite du Japon, ils se rendent aux Alliés le 15 août 1945. L’armée nationale indienne aussi. Par conséquent, le Japon ne peut plus apporter son aide à la cause de l’Inde libre.

Une fois de plus à la recherche d’un gouvernement qui pourra éventuellement vaincre les Britanniques, Netaji envisage de quitter le Japon pour s’allier aux Soviétiques dont les relations avec les Britanniques semblent se dégrader. Le leader indien explique : Ce sont les seuls qui résisteront aux Britanniques. Mon destin se joue avec eux. De plus, il semble de plus en plus probable que les Britanniques le trouveront et le captureront.

Mort de Chandra Bose

Quelques jours après la capitulation du Japon, Netaji monte à bord d’un bombardier Mitsubishi Ki-21 à Saigon. Il prévoit de débarquer à Dalian, en Mandchourie. Les Japonais contrôlent toujours cette ville, mais les Soviétiques ont pris le contrôle du reste de la région et se déplacent rapidement vers le sud. Bose prendra contact avec les Soviétiques et sera transféré sur leur territoire avec l’aide d’officiers japonais.

Les historiens débattent encore pour savoir s’il arrive ou non à Dalian. Le rapport officiel dit que son avion s’écrase le 18 août 1945, lors du décollage d’un arrêt au stand à Taïwan, et que le leader indien aura subi des brûlures mortelles. Les Japonais signalent l’incident le 23 août et, par la suite, incinèrent Bose et emportent ses cendres au temple Zenkō-ji. Le doute plane, bien qu’un enquêteur britannique confirme sa mort. Des témoins feront de même.

En réaction à la nouvelle, Gandhi explique : Subhas Bose est bien mort. Il était sans aucun doute un patriote, bien qu’égaré. Les groupes qui luttaient pour l’indépendance de l’Inde ressentaient profondément l’absence de leur chef. Beaucoup ont refusé d’accepter sa mort. Par conséquent, des histoires essayant d’expliquer sa disparition ont éclaté parmi les combattants de la liberté. Après tout, il avait démontré sa maîtrise des manœuvres secrètes pour échapper même aux gouvernements les plus puissants.

Théories sur Netaji

Il existe deux théories principales sur ce qui peut arriver à l’homme, en supposant qu’il ne soit pas mort dans l’accident d’avion. Certains pensent qu’il simule sa propre mort et se cache en Union soviétique. Sur la base de cette idée, il fera à nouveau surface pour terminer ce qu’il a commencé quand il pensera que ce sera opportun. D’autres pensent que l’Union soviétique l’a emprisonné et qu’il est peut-être mort en prison ou a vécu le reste de ses jours en Russie.

Les conséquences

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les citoyens indiens peuvent se concentrer sur l’indépendance. Des guerres violentes éclatent entre musulmans et hindous, et en 1947, les Britanniques jurent de quitter l’Inde. Le pays est libre deux ans seulement après la mort annoncée de Netaji. Bien que d’autres s’engagent pour la liberté de l’Inde, Chandra Bose a des capacités que peu d’autres ont. Il façonne l’esprit et le cœur de milliers d’hommes selon ses idéaux propres pour se battre jusqu’à la mort si nécessaire. Dans son combat pour une Inde indépendante, il devient un héros dans son pays d’origine et est toujours honoré aujourd’hui.

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