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Leonarda Cianciulli, la tueuse qui transformait ses victimes en savon ou en gâteaux

Leonarda Cianciulli était une diseuse de bonne aventure, tueuse en série et cannibale italienne qui pratiquait des humains pour protéger son fils incorporé dans l’armée lors de la Seconde mondiale. Elle transformait ses en en mélangeant leurs restes avec de la soude et fit également des gâteaux qu’elle servait à ses clientes en mélangeant leur sang à la pâte.

Leonarda Cianciulli était une tueuse en série italienne. Mieux connue sous le nom de Soap-Maker of Correggio, elle a assassiné trois femmes dans la ville de Correggio entre 1939 et 1940, et a transformé leur corps en savon et en gâteaux de thé.

Leonarda Cianciulli est née à Montella, Avellino. Encore jeune fille, elle a tenté de se suicider à deux reprises. En 1917, Cianciulli a épousé un employé du bureau d’enregistrement, Raffaele Pansardi. Ses parents n’ont pas approuvé le mariage, car ils avaient prévu de la marier à un autre homme. Cianciulli a affirmé qu’à cette occasion, sa mère les avait insultés. En 1921, le couple a déménagé dans la ville natale de Pansardi, Lauria, où Cianciulli a été condamnée et emprisonnée pour fraude en 1927. Une fois libérée, le couple a déménagé en Lacédoine. Après la destruction de leur maison lors du tremblement de terre d’Irpinia en 1930, ils ont déménagé une fois de plus à Correggio où Cianciulli a ouvert une petite boutique. Elle était très populaire et très respectée dans son quartier.

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Leonarda Cianciulli dans l’asile judiciaire d’Aversa (CE). Issu du court métrage documentaire de Luigi Comencini « L’hôpital du crime » de 1950.
 

Cianciulli a eu dix-sept grossesses pendant son mariage, mais a perdu trois des enfants à cause d’une fausse couche. Dix autres sont morts dans leur jeunesse. Par conséquent, elle protégeait fortement les quatre enfants survivants. Ses craintes ont été alimentées par un avertissement qu’elle avait reçu quelque temps auparavant d’une diseuse de bonne aventure, qui lui avait dit qu’elle se marierait et aurait des enfants, mais que tous les enfants mourraient jeunes. Selon certaines informations, Cianciulli a également rendu visite à un Rom qui pratiquait la lecture des palmiers et lui a dit : Dans votre main droite, je vois une prison, à votre gauche un asile criminel.

En 1939, Cianciulli apprend que son fils aîné et enfant préféré, Giuseppe, va rejoindre l’armée italienne en préparation de la Seconde Guerre mondiale. Elle était déterminée à le protéger à tout prix et est arrivée à la conclusion que sa sécurité exigeait des sacrifices humains. Cianciulli a trouvé ses victimes chez trois femmes d’âge moyen, toutes voisines.

La première des victimes de Cianciulli, Faustina Setti, était une fille qui était venue vers elle pour l’aider à trouver un mari. Cianciulli lui a parlé d’un partenaire approprié à Pola, mais lui a demandé de ne parler à personne des nouvelles. Elle a également persuadé Setti d’écrire des lettres et des cartes postales à des parents et amis. Elles devaient être envoyées par la poste à son arrivée à Pola, pour leur dire que tout allait bien. Préparant son départ, Setti est venue une dernière fois à Cianciulli. Cianciulli a offert à Setti un verre de vin drogué, puis l’a tuée avec une hache et a traîné le corps dans un placard. Là, elle l’a coupé en neuf parties, rassemblant le sang dans un bassin. Cianciulli a décrit ce qui s’est passé ensuite dans sa déclaration officielle :

J’ai jeté les morceaux dans un pot, ajouté sept kilos de soude caustique, que j’avais acheté pour faire du savon, et j’ai remué le mélange jusqu’à ce que les morceaux se dissolvent dans une bouillie épaisse et sombre que j’ai versée dans plusieurs seaux et vidée dans une fosse septique à proximité. Quant au sang dans le bassin, j’ai attendu qu’il coagule, je l’ai séché au four, moulu et mélangé avec de la farine, du sucre, du chocolat, du lait et des œufs, ainsi qu’un peu de margarine, en pétrissant tous les ingrédients ensemble. J’ai fait beaucoup de gâteaux au thé croquant et les ai servis aux dames qui sont venues nous rendre visite, bien que Giuseppe et moi les ayons également mangées.

Certaines sources signalent également que Cianciulli a apparemment reçu l’épargne-vie de Setti, 30 000 lires, en paiement de ses services.

Francesca Soavi était la deuxième victime. Cianciulli a affirmé qu’elle lui avait trouvé un emploi dans une école pour filles à Plaisance. Comme Setti, Soavi a été persuadée d’écrire des cartes postales à envoyer à des amis, cette fois de Correggio, détaillant ses plans. Comme Setti également, Soavi est venue rendre visite à Cianciulli avant son départ. Elle a également reçu du vin drogué puis a été tuée avec une hache. Le meurtre a eu lieu le 5 septembre 1940. Le corps de Soavi a reçu le même traitement que Setti et Cianciulli aurait obtenu 3 000 lires de sa deuxième victime.

La troisième et dernière victime de Cianciulli était Virginia Cacioppo, une ancienne soprano qui aurait chanté à La Scala. Pour elle, Cianciulli a affirmé avoir trouvé du travail comme secrétaire d’un mystérieux imprésario à Florence. Comme pour les deux autres femmes, elle a reçu pour instruction de ne pas dire à une seule personne où elle allait. Cacioppo a accepté, et le 30 septembre 1940, est venu pour une dernière visite à Cianciulli. Le schéma du meurtre était le même que les deux premiers. Cependant, contrairement aux deux premières victimes, le corps de Cacioppo a été fondu pour faire du savon. Selon la déclaration de Cianciulli :

Elle s’est retrouvée dans la marmite, comme les deux autres… sa chair était grasse et blanche, quand elle avait fondu, j’ai ajouté une bouteille de Cologne, et après une longue période à ébullition, j’ai pu faire du savon crémeux le plus acceptable. J’ai donné des bars à des voisins et à des connaissances. Les gâteaux aussi étaient meilleurs : cette femme était vraiment adorable.

De Cacioppo, Cianciulli aurait reçu 50 000 lires, des bijoux assortis et des obligations publiques. Elle a même vendu tous les vêtements et chaussures des victimes.

La sœur de Cacioppo s’est méfiée de sa disparition soudaine et l’a vue pour la dernière fois entrer dans la maison de Cianciulli. Elle a fait part de ses craintes au directeur de la police de Reggio Émilia, qui a ouvert une enquête et arrêté rapidement Cianciulli. Cianciulli n’a pas avoué les meurtres avant d’avoir cru que son fils, Giuseppe Pansardi, était impliqué dans le crime. Elle a avoué les meurtres, fournissant des comptes rendus détaillés de ce qu’elle avait fait pour sauver son fils de tout blâme.

Cianciulli a été jugée pour meurtre à Reggio Émilia en 1946. Elle est restée impénitente, allant jusqu’à corriger le compte rendu officiel alors qu’elle était sur le stand :

Lors de son procès à Reggio Emilia la semaine dernière, la poétesse Leonarda a saisi le rail du témoin avec des mains étrangement délicates et a calmement calqué le procureur sur certains détails. Ses yeux sombres et profonds brillaient d’une fierté intérieure sauvage lorsqu’elle concluait : « J’ai donné la louche en cuivre, que j’utilisais pour effacer la graisse des bouilloires, à mon pays, qui avait tellement besoin de métal ces derniers jours de guerre… »

Elle a été reconnue coupable de ses crimes et condamnée à trente ans de prison et trois ans dans un asile criminel.

Cianciulli est décédée d’apoplexie cérébrale à l’asile pour femmes de Pozzuoli le 15 octobre 1970. Un certain nombre d’artefacts de l’affaire, y compris le pot dans lequel les victimes ont été bouillies, sont exposés au Musée criminologique de Rome.

Une pièce sombre et comique sur Cianciulli, Love and Magic in Mama’s Kitchen, a été produite pour la première fois par Lina Wertmuller au Festival de Spoleto en 1979. La pièce a commencé à courir à Broadway en 1983.

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