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Nördlingen, cette ville allemande construite sur un cratère de météorite

Nördlingen est une ville allemande que l’on a longtemps cru construite sur le creux d’un ancien cratère volcanique. Mais des études des roches locales ont permis récemment de déterminer que c’était une erreur : il s’agit d’un cratère d’astéroïde, formé il y a environ 15 millions d’années.

Nördlingen est une ville du district de Donau-Ries, en Souabe, en Bavière, en Allemagne, avec une population d’environ 19 190 habitants. Elle est construite dans un cratère d’impact vieux de 15 millions d’années et de 25 km de diamètre d’une météorite qui frappe à une vitesse estimée à 70000 km/h et laisse la zone criblée d’environ 72000 tonnes de micro-diamants. La ville est mentionnée pour la première fois dans l’histoire enregistrée en 898, et en 1998, la ville célèbre son 1100e anniversaire. La ville est le lieu de deux batailles pendant la guerre de trente ans, qui a lieu entre 1618 et 1648. Aujourd’hui, c’est l’une des trois seules villes d’Allemagne qui ont encore des murs de la ville complètement intacts, les deux autres étant Rothenburg ob der Tauber et Dinkelsbühl.

Une autre attraction de la ville est le clocher de 90 m de l’église Saint-Georges, appelé Daniel, qui est fait d’une brèche d’impact suevite contenant du quartz choqué. D’autres bâtiments notables sont la mairie, l’église Saint-Salvator et le Spital, un ancien hôpital médiéval. Le musée du cratère du Ries est situé dans le quartier médiéval bien conservé du tanneur.

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La ville abrite plusieurs autres musées, tels que le musée du chemin de fer bavarois, le musée de la ville de Nördlingen, le musée des remparts de la ville et le musée Augenblick avec panoramas, lanternes magiques, films muets, orgues de Barbarie, pianolas, boîtes à musique et gramophones.

Vue générale de la ville de Nördlingen, construite sur un cratère d’astéroïde.

Nördlingen est également connu pour le Scharlachrennen, un tournoi d’équitation qui est mentionné pour la première fois en 1463.

La ville de Nördlingen a servi de lieu de tournage pour le film Willy Wonka et la chocolaterie.

Des découvertes dans les grottes d’Ofnet près de la ville montrent que le site de l’actuel Nördlingen est déjà habité à la fin du Paléolithique. Dans le Grand Ofnet, en 1908, l’archéologue RR Schmidt trouve deux fosses en forme de cuvette dans lesquelles des crânes humains gisent comme des œufs dans des paniers plats. Dans la plus grande fosse se trouvent 27 crânes et dans l’autre il y a 6 crânes. Les crânes sont disposés concentriquement avec leurs visages tournés vers le soleil couchant. Ils sont tous recouverts d’une épaisse couche d’ocre rouge. Les crânes sont datés du 7e millénaire avant JC. Dans la région autour de Nördlingen, des sites supplémentaires datant de presque toutes les époques préhistoriques ultérieures sont découverts. Il est particulièrement important est une zone sur le bord est du district Baldingen, où les établissements sont trouvés appartenant au néolithique culture rubanée, l’âge du bronze culture Urnfield, et le Celtic âge du fer Hallstatt et La Tène cultures.

La zone qui comprend aujourd’hui Nördlingen fait partie de la province romaine de Raetia, mais peu de recherches sont menées sur la période romaine de la ville. Une villa romaine est fouillée dans le quartier de Holheim et peut être visitée aujourd’hui. Une autre villa avec un cimetière attenant est identifiée dans le quartier de Baldingen. Une colonie, construite en 85 de notre ère, occupe la partie sud de la ville jusqu’en 259-260 de notre ère, lorsqu’elle est détruite lors de la conquête de ce qui est aujourd’hui le sud de l’Allemagne par les tribus germanophones des Alamans. La colonie romaine est peut-être celle connue sous le nom de Septemiacum, qui est censée avoir été construite entre 80 et 300 CE, bien qu’il soit possible que ce règlement particulier soit réellement localisé à un emplacement différent tel qu’Oberdorf, laissant le nom du règlement à Nördlingen incertain.

Le peuple alémanique occupe la région de Nördlingen aux VIe et VIIe siècles de notre ère, période pendant laquelle la région est progressivement christianisée sous la dynastie mérovingienne, et plusieurs cimetières de cette période ont été découverts. Le nom Nordilinga se trouve pour la première fois dans les documents de la cour royale carolingienne datant de 898 CE, et la ville célèbre aujourd’hui cela comme la date de sa fondation. Sous le règne des évêques de Ratisbonne, Nördlingen est devenue un important bourg.

En 1215, Nördlingen obtient les droits de ville par l’empereur Frédéric II et devient la ville impériale du Saint Empire romain. Cette année-là, le premier mur de la ville est construit, dont le plan d’étage est encore visible aujourd’hui. Dans un document datant de 1219, la Nördlingen Pfingstmesse est mentionnée pour la première fois, un événement qui continue comme un festival folklorique dans la ville jusqu’à nos jours. Grâce à l’emplacement de Nördlingen au carrefour de deux grandes routes commerciales, elle devient un important centre commercial pour les céréales, le bétail, les textiles, les fourrures et les produits métalliques. Outre Francfort, Nördlingen est l’un des salons longue distance les plus importants de la région.

En 1238, un incendie détruit une grande partie de Nördlingen, mais la ville se rétablit rapidement. Trois générations plus tard, un grand nombre d’artisans, notamment tanneurs et tisserands, s’installent à l’extérieur des murs de la ville. En 1327, le mur circulaire actuel est construit, ce qui multiplie par quatre la taille de la partie fortifiée de la ville. 1427 voit le début de la construction de l’église St. George.

En 1472, le procès contre les propriétaires de bordels Linhardt Freiermuth et son épouse Barbara Taschenfeind est enregistré dans les archives judiciaires de la ville. Le point de départ du procès est l’accusation d’avortement forcé sur la prostituée Els von Eystett. Le tribunal condamne les propriétaires et banni le mari de la ville. Sa femme est marquée sur le front et mise au pilori. Les 40 pages de parchemin des archives de la ville de Nördlingen pour ce procès donnent un aperçu unique des conditions d’une maison close à cette époque.

En 1529, la ville fait partie de la protestation à Spire, qui cherche à permettre la propagation sans entrave de la Réforme protestante. En 1555, la Réforme de Nördlingen est finalement achevée. En 1579, le maire Peter Seng signe la formule luthérienne de la concorde.

Les procès de sorcières au début de la période moderne à Nördlingen sont bien documentés. Entre 1589 et 1598, 34 femmes et un homme sont brûlés sur le bûcher pour crime de sorcellerie, et une sage-femme coaccusée, Barbara Lierheimer, décède pendant sa détention. Les procès de Maria Holl et Rebecca Lemp deviennent particulièrement connus. En 1589, le pasteur Wilhelm Friedrich Lutz prononce des sermons contre la persécution radicale des sorcières du conseil municipal de Nördlingen, avant l’exécution par le conseil des premières sorcières présumées en mai 1590. Une des trois femmes exécutées cette année-là est la fille d’un charretier, Ursula Haider, qui est arrêtée le 8 novembre 1589 et brûlée le 15 mai 1590. Le procès d’Ursula Haider est décrit par Ulrike Haß dans son livre Teufelstanz.

On dit souvent qu’en 1604 une version abrégée et simplifiée du Roméo et Juliette de William Shakespeare est jouée à Nördlingen et que c’est l’une des premières représentations d’une pièce de Shakespeare en dehors de l’Angleterre. En fait, les joueurs demandent à jouer, mais sont refusés par les autorités locales et sont compensés pour leurs efforts.

Nördlingen sert de site à deux batailles historiques et marque un tournant dans la guerre de trente ans. Lors de la première bataille de Nördlingen en 1634, les forces protestantes suédoises sont vaincues de manière décisive pour la première fois par les troupes impériales des Habsbourg. La ville est obligée d’ouvrir ses portes aux vainqueurs, mais n’est pas pillée par les troupes victorieuses après des paiements de réparations élevés. Cependant, pendant et après le siège, la ville perd plus de la moitié de sa population à cause de la faim et de la maladie. Cette situation est exacerbée par la deuxième bataille de Nördlingen en 1645, et ce n’est qu’en 1939 que Nördlingen retrouve la population qu’elle a en 1618. Au début du XVIIIe siècle, pendant la guerre de succession d’Espagne, la ville est davantage affectée par l’impact des batailles voisines de Höchstädt. Les guerres forcent le commerce à se déplacer vers les ports maritimes et, par conséquent, Nördlingen perd son importance en tant que centre commercial. En partie à cause de cet arrêt économique forcé, le paysage urbain médiéval de Nördlingen reste bien conservé.

À la suite de la médiatisation allemande, en 1803, Nördlingen perd son statut de ville impériale et devient membre de l’électorat de Bavière, qui a occupé la ville en septembre 1802 en prévision du décret. Le 1er janvier 1806, l’électeur de Bavière se déclare roi, changeant officiellement l’électorat de Bavière en royaume de Bavière, qui fait sécession du Saint Empire romain germanique au mois d’août suivant.

Le 15 mai 1849, Nördlingen est reliée au réseau des chemins de fer royaux bavarois. Cette même année, les premières lignes ferroviaires s’ouvrent à Nuremberg. Une troisième liaison ferroviaire, sous la direction des Chemins de fer royaux du Wurtemberg, est ouverte le 3 octobre 1863 vers Aalen.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, 33 personnes au total sont tuées dans et autour de Nördlingen par des raids aériens menés au printemps 1945. La gare et plusieurs maisons sont détruites et l’église St. George est gravement endommagée. Cependant, la majeure partie du quartier historique de la ville est épargnée. En 1945, Nördlingen devient une partie de la zone d’occupation américaine de l’Allemagne occupée par les Alliés. L’armée américaine installe un camp de personnes déplacées dans la ville. Le camp est supervisé par l’UNRRA et abrite environ 500 PDD, principalement de Lettonie et de Lituanie. Plus de 4 500 personnes s’installent définitivement à Nördlingen après la guerre.

Depuis le Moyen Âge, des familles juives résident à Nördlingen. Ils enterrent leurs morts dans le cimetière juif de Nähermemminger Way, et une synagogue est construite en 1885. La synagogue est détruite par les nazis lors du pogrom de novembre 1938, et ceci est commémoré par une plaque sur la salle paroissiale protestante d’aujourd’hui. En 1979, une pierre commémorative est érigée dans le cimetière juif pour commémorer les victimes juives de l’Holocauste.

Au cours de la réorganisation municipale de Bavière, Nördlingen perd son statut de ville le 1er juillet 1972 et est incorporée dans le district nouvellement formé Nördlingen-Donauwörth, qui reçoit son nom actuel, Donau-Ries, le 1er mai 1973.

Le club sportif local, le TSV 1861 Nördlingen, a un département de basket-ball très réussi avec les hommes et les femmes dans la Bundesliga de basket-ball. L’équipe de football des clubs est traditionnellement l’équipe la plus forte du nord de la Souabe. Son ancien joueur le plus titré est Gerd Müller, qui nait et grandit à Nördlingen. Son stade est renommé en son honneur en 2008.

Les bâtiments en pierre de la ville contiennent des millions de minuscules diamants, tous de moins de 0,2 millimètre de diamètre. L’impact de la météorite qui cause le cratère de Nördlingen Ries en créée environ 72000 tonnes lorsqu’il impacte un gisement de graphite local. La pierre de cette région est ensuite extraite et utilisée pour construire les bâtiments en pierre.

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