Antiquité

Le scandale des Bacchanales : Rome dans tous ses états

Héritière des Dionysies grecques, les Bacchanales étaient des fêtes religieuses, réalisées en l’honneur de Bacchus, dieu de l’ivresse et de la fécondité. Elles étaient célébrées à Rome chaque année, aux dates des 16 et 17 mars. Rapidement, ces fêtes dégénérèrent en de véritables orgies. En 186 avant Jésus-Christ, le Sénat, estimant que ces débordements pourraient nuire à l’équilibre de la puissance romaine, légiféra. À cette occasion, fut produit le senatusconsulte des Bacchanales, inscrit sur une plaque de bronze, par lequel les autorités interdirent ces rituels.

Le sanctuaire de Delphes : une histoire de chèvres folles

D’Athènes à Olympie, des confins du Péloponnèse aux plus petites bourgades de Thessalie, les grecs affluaient de partout pour entendre les prédictions de la Pythie, prêtresse d’Apollon à Delphes. Sanctuaire panhellénique par excellence, Delphes était en effet bien plus qu’une simple ville. Elle fut, pendant plusieurs siècles, le centre même de la pratique oraculaire. Passage obligé des généraux avant une bataille, elle jouait un rôle prééminent dans la prise de décision des Anciens.

Le Mur de la Garde de Nuit, une inspiration mûrement réfléchie

Essentiel dans l’intrigue de Game of Thrones, le Mur est une fortification de glace colossale s’étendant sur 100 lieues (300 miles – soit une longueur de 483 km) d’ouest en est et séparant le royaume des Sept Couronnes du territoire des Sauvageons, des Marcheurs Blancs et d’une pléthore d’autres créatures légendaires foisonnant au-delà du Mur selon les contes de Westeros. La hauteur du Mur est évidemment très impressionnante : de 700 à 800 pieds selon les endroits – entre 213 et 244 mètres donc.

La Mésopotamie, entre deux fleuves

Autrefois, une partie de l’Irak se nommait la Mésopotamie, terme grec qui signifie « Entre 2 fleuves ». En effet, cette région où se trouve la capitale Bagdad est située entre le Tigre et l’Euphrate. La Mésopotamie est une région historique de l’Asie occidentale située dans le système fluvial Tigre-Euphrate, dans la partie nord du Croissant fertile et correspondant, à l’heure actuelle, à …

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Un vendeur de poulets et un architecte-peintre à l’origine des crèmes glacées

Les premières attestations historiques de la glace remontent au VIe siècle ACN et font mention de l’engouement des Grecs pour un certain type de boissons fraîches, composées de citron, de miel, de jus de grenade, et de neige naturelle ou de glace. Mais, ingénieux, l’homme découvrit également le moyen de fabriquer de la glace quand il n’y en avait pas de disponible sous forme naturelle : en réchauffant de l’eau qu’il portait dans des souterrains très froids, la vapeur d’eau pouvait geler sur la roche. De même, durant le règne d’Alexandre le Grand (IVe ACN), on raconte que des trous furent creusés à même le sol, des glacières, servant à conserver la neige, et que le conquérant exigeait un approvisionnement continu de neige, mélangée à du miel et des fruits pressés pour avoir des boissons rafraichissantes durant les périodes estivales.

Du temps où Cléopâtre signait des autographes…

Cléopâtre VII, fille de Ptolémée XII, fut la dernière reine d’Égypte. Héritière de la longue lignée des Lagides, elle épouse successivement ses frères Ptolémée XIII et Ptolémée XIV, avant de tomber sous le charme de Jules César. Ensemble, ils ont un fils, Ptolémée XV, communément appelé Césarion, destiné à succéder à sa mère sur le …

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Claude et son physique ingrat – Tragique histoire d’un empereur mal né

Après le règne désastreux de Caligula, l’accession au pouvoir de Claude devait marquer le début d’une ère nouvelle. Soucieux de donner satisfaction à son peuple, Claude s’efforça par conséquent de s’acquitter au mieux de sa charge. Il mena ainsi une politique de centralisation de l’administration des provinces, présida de nombreuses audiences sénatoriales et entama la conquête de la Bretagne, demeurée jusqu’alors insoumise. Malgré ses compétences et son indubitable intelligence, il fut pourtant la risée du peuple pendant toute la durée de son règne. En cause : son physique peu avantageux qui, du jour de sa naissance à celui de sa mort, empoisonna la vie de l’empereur.

La malédiction de Toutankhamon est une fiction !

La malédiction de Toutankhamon est une pure fiction inventée et reprise dans différents journaux après la découverte du tombeau du pharaon. C’est une malédiction qui est supposée tuer de manière brutale et douloureuse tous ceux qui ont perturbé le sommeil d’une momie et plus particulièrement d’un pharaon. Cette malédiction, qui ne fait pas la différence …

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Catulle et Lesbie – une folle histoire d’amour ?

Catulle, poète illustre du Ier siècle avant Jésus Christ, voit le jour en 84 avant notre ère. Originaire de Gaule cisalpine, il quitte sa terre natale pour rejoindre la capitale romaine à l’âge de seize ans. Là, il partage son temps entre l’écriture et les banquets, lors desquels il déclame ses poèmes à ses amis, les poeta novi. Sa vie, en somme, est celle d’un noble nanti parmi d’autres, jusqu’à ce qu’il fasse la rencontre de Claudia. Entre amour et haine, il entame avec elle une relation tumultueuse, et fait l’expérience de sentiments dont, jusqu’alors, il avait été épargné. Sa souffrance a donné lieu à de véritables chefs-d’œuvre, notamment le poème 51, qui inspirera nombre d’amoureux après lui.

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