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Joseph P. Kennedy Jr, le frère aîné de JFK, sauta avec 11 tonnes d’explosifs

Joseph P. Kennedy Jr, frère aîné de John Fitzgerald Kennedy et aviateur dans l’armée américaine, décolla en 1944 d’Angleterre à bord d’un avion rempli de 11 tonnes d’explosifs pour un bombardement expérimental. Il devait piloter un temps l’appareil puis sauter en parachute. L’avion était ensuite piloté à distance et devait s’écraser sur la cible. L’appareil explosera en plein vol avant qu’il ne saute.

Joseph Patrick Kennedy Jr. est un membre de la célèbre famille Kennedy des États-Unis, et le frère aîné du président John Fitzgerald Kennedy.

Né le 25 juillet 1915 à Brookline, il est le premier enfant de Joseph Patrick Kennedy Sr. et Rose Fitzgerald Kennedy.

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Surnommé Joe Jr, il est un brillant étudiant en droit à Harvard, et il est dès son plus jeune âge programmé par son père pour devenir un jour président des États-Unis. En 1940, il décroche un siège de délégué du Massachusetts à la convention nationale du Parti démocrate.

Joseph Kennedy Junior – 12 août 1944 – Photo prise le jour de sa mort.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, alors que son cadet vient de se distinguer pour ses faits d’armes dans le Pacifique, Joe Jr se porte volontaire pour participer à une mission expérimentale dont l’une des finalités est la destruction du V3, un canon géant devant tirer en continu des obus de 150 cm vers l’Angleterre. La cible a déjà été bombardée, mais à cause d’un manque de coordination des différents services de renseignement, cette mission – alors inutile – aura bien lieu.

Le 12 août 1944, Joseph Kennedy Jr décolle à 17 h 52 à bord d’un B-24 Liberator pour une mission expérimentale pour laquelle il s’était porté volontaire, l’opération Anvil. Vers 18 h 20, alors qu’il se prépare à évacuer l’appareil comme prévu, son avion, transformé en bombe volante, explose au-dessus de Blythburgh.

L’enquête de l’époque conclut qu’un problème électrique est à l’origine de la cause de la détonation des charges.

Sa mort prématurée poussera son père à revoir ses ambitions pour son frère cadet John, jusque-là jeune homme plutôt dilettante et qui s’oriente vers une carrière de journaliste.

Célibataire, Joe Jr. ne laisse pas de descendance.

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