Portraits exceptionnels

Auguste Piccard et les premiers assauts de l'homme dans l'espace

Kipfer, ingénieur suisse, assistant du Professeur Piccard à l’Université de Bruxelles, trottine derrière le savant à longues enjambées, se dirige vers un gigantesque ballon, gonflé à l’hydrogène qui tire tant qu’il peut sur les cordes que retiennent une centaine de personnes. Accrochée à son extrémité inférieure, une sphère d’aluminium qui, en comparaison, semble minuscule, oscille doucement.

Le dernier mort de la der des der

Le dernier jour d’un condamné C’est un lundi de novembre 1918, à Chaumon-Devant-Damvillier, dans la Meuse, que deux soldats s’avancent dans la brume sous l’ordre de leur général. En face d’eux, sur les lignes ennemies, les Allemands les regardent, ahuris : c’est le 11 novembre 1918, et les poilus, dans leurs tranchées, ont déjà eu vent de la victoire imminente. L’un d’entre eux se moque certainement de voir ces deux Américains

Huit chevaliers qui ont changé le cours de l’Histoire

Au Moyen Âge, les chevaliers symbolisaient la gloire de la puissance militaire. Il n’existe pas de symbole plus iconique de l’Europe médiévale que les chevaliers : vêtus d’une armure brillante, ils se battaient en duel avec leurs ennemis, en portant un gage de l’amour de leur bien-aimée. Mais les chevaliers étaient bien plus que de simples figures romantiques, ils étaient le triomphe du génie militaire. Des récits du Moyen Âge décrivent

André Gardes, l'homme qui a tenté d'envahir une île... seul !

En 1990, André Gardes, physicien nucléaire au chômage, tenta d’envahir, à lui seul et armé uniquement d’un fusil semi-automatique, l’île de Sercq connue comme étant le dernier territoire féodal d’Europe. Convaincu d’être le descendant du premier seigneur de l’île, il afficha ses prétentions sur un panneau à côté duquel il fut arrêté.

Les cheveux blancs de Marie-Antoinette

Le syndrome de Marie-Antoinette est un phénomène rare qui, en quelques heures et souvent à la suite d’un stress intense, blanchit d’un coup la chevelure. Il ne touche que les personnes ayant des cheveux poivre et sel, car il s’agit d’une chute brutale des cheveux pigmentés, qui ne laisse subsister que les cheveux blancs. Marie Antoinette aurait été atteinte de ce syndrome la veille de son exécution.

Sacrée Catherine de Médicis !

Fille de Laurent II de Médicis, épouse d’Henri II, mère de François II, de Charles IX et d’Henri III, elle assura la régence pendant la minorité de Charles IX. Désireuse de pacifier le pays, déchiré par les guerres de religion, et de sauvegarder l’autorité royale, cette femme de caractère négocia avec les protestants. Mais, hostile à l’amiral et ministre Coligny, elle provoqua les massacres de la Saint-Barthélemy.