Portraits exceptionnels

Belle Starr : la fille de bonne famille devenue la plus célèbre bandit des Etats-Unis

Les choix que nous faisons au cours de notre existence conditionnent celle-ci, de notre naissance à notre mort. La vie de Belle Starr, née Myra Maybelle Shirley, en est un exemple parfait. Cette fille de famille de fermiers respectables du Missouri deviendra, par ses propres décisions et celles de son entourage, l’une des criminelles les plus légendaires des États-Unis.

Du temps où Cléopâtre signait des autographes…

Cléopâtre VII, fille de Ptolémée XII, fut la dernière reine d’Égypte. Héritière de la longue lignée des Lagides, elle épouse successivement ses frères Ptolémée XIII et Ptolémée XIV, avant de tomber sous le charme de Jules César. Ensemble, ils ont un fils, Ptolémée XV, communément appelé Césarion, destiné à succéder à sa mère sur le trône d’Égypte. Le destin de la reine et son fils bascule, en 44 avant Jésus-Christ,

Julius Koch, le géant malheureux de Mons

Aujourd’hui, le jargon médical n’évoque que très peu le gigantisme humain. Ce terme n’est pas clairement défini et il n’existe pas de taille minimale pour être qualifié de géant. Nos ancêtres du XIXe siècle n’étaient pas plus précis, mais ils n’en avaient pas besoin dans le cas de Julius Koch, également appelé le géant Constantin.

Claude et son physique ingrat - Tragique histoire d’un empereur mal né

Après le règne désastreux de Caligula, l’accession au pouvoir de Claude devait marquer le début d’une ère nouvelle. Soucieux de donner satisfaction à son peuple, Claude s’efforça par conséquent de s’acquitter au mieux de sa charge. Il mena ainsi une politique de centralisation de l’administration des provinces, présida de nombreuses audiences sénatoriales et entama la conquête de la Bretagne, demeurée jusqu’alors insoumise. Malgré ses compétences et son indubitable intelligence, il fut pourtant la risée du peuple pendant toute la durée de son règne. En cause : son physique peu avantageux qui, du jour de sa naissance à celui de sa mort, empoisonna la vie de l’empereur.

Clovis et l'épisode du vase de Soissons

L’histoire de France regorge de personnages importants, de De Gaulle à Napoléon, en passant par Louis XIV. Il n’a pas fallu attendre les Temps modernes ou l’époque contemporaine pour que de grands hommes français se distinguent. L’une des plus anciennes figures de l’histoire de l’hexagone se nomme Clovis, qui a vécu il y a plus de quinze siècles. S’il bénéficie encore aujourd’hui d’une grande renommée, l’un des plus célèbres épisodes de

Le mystère de la mort d’Anastasia Romanov

Anastasia Romanov, fille du tsar Nicolas II et de son épouse Alexandra Feodorvna, vit le jour le 18 juin 1901, à l’aube du 20e siècle. Entourée de ses trois sœurs et de son frère Alexis, elle mena pendant seize ans l’existence d’une princesse impériale, jusqu’à ce que n’éclate, en 1917, la révolution bolchevique. Suite à ces bouleversements, Nicolas II et sa famille furent assignés à résidence au palais Alexandre, puis enfermés à Tobolsk, en Sibérie, avant d’être transférés à la maison Ikatiev d’Ekaterinbourg. Ils y furent détenus quelques jours, dans le noir absolu, en attendant que le tsar ne soit amené à Moscou, où il devait être jugé dans les règles.

Plus de "42" au baseball américain

Les joueurs de baseball américains, quelle que soit leur équipe, ne peuvent plus avoir le numéro 42 sur leur maillot : c’était le numéro de Jackie Robinson, le premier joueur de baseball noir dans la MLB (Major League Baseball), qui a été nommé « joueur légendaire », ce qui a fait de son numéro un numéro unique. La décision ayant été prise en 1997, le dernier joueur à avoir le droit de porter ce numéro, Mariano Rivera, prendra sa retraite à l’issue de la saison 2013. L’arrivée de Jackie Robinson dans une équipe de baseball de personnes de couleur de peau blanche fut un évènement, les propriétaires de clubs l’ayant toujours interdit. Il utilisa sa notoriété pour militer contre la ségrégation raciale.

Mais quel était le sexe du Chevalier d'Eon ?

Tour à tour homme ou femme, selon les circonstances, il joue parfois les deux rôles dans les mêmes milieux, réussissant à se dérober aux investigations et ne laisser personne connaître sa véritable personnalité. Transsexuel, mystificateur, le doute a longtemps plané sur ce Chevalier héros de guerre, Charles d’Éon de Beaumont. Si le voile a été levé au moment de sa mort sur sa véritable identité sexuelle, tous ceux qui l’ont

Caligula : empereur fou ?

Né en l’an 12 de notre ère, Caligula fut empereur de 37 à 41. Son règne n’aura duré que quatre ans et pourtant, il aura marqué l’histoire, tant par ses lubies fantasques que par l’excentricité de son personnage. Ses extravagances, sur le long terme, lui auront valu de rejoindre le cercle très fermé des empereurs fous, aux côtés de Néron et Commode. Toutefois, on peut s’interroger sur le bien-fondé de

Renverser un empire avec 600 hommes : Fernand Cortez et la conquête du Mexique.

Lorsque deux peuples s’opposent dans un conflit armé au Moyen Âge et aux Temps modernes, le vainqueur est généralement celui qui dispose de la meilleure stratégie. Hormis l’avantage tactique, il arrive parfois que des éléments extérieurs, sur lesquels les belligérants n’ont aucune emprise, fassent pencher la balance dans un camp ou dans l’autre. La conquête du Mexique par Fernand Cortez en est un bon exemple.