Portraits exceptionnels

Plus de "42" au baseball américain

Les joueurs de baseball américains, quelle que soit leur équipe, ne peuvent plus avoir le numéro 42 sur leur maillot : c’était le numéro de Jackie Robinson, le premier joueur de baseball noir dans la MLB (Major League Baseball), qui a été nommé « joueur légendaire », ce qui a fait de son numéro un numéro unique. La décision ayant été prise en 1997, le dernier joueur à avoir le droit de porter ce numéro, Mariano Rivera, prendra sa retraite à l’issue de la saison 2013. L’arrivée de Jackie Robinson dans une équipe de baseball de personnes de couleur de peau blanche fut un évènement, les propriétaires de clubs l’ayant toujours interdit. Il utilisa sa notoriété pour militer contre la ségrégation raciale.

Mais quel était le sexe du Chevalier d'Eon ?

Tour à tour homme ou femme, selon les circonstances, il joue parfois les deux rôles dans les mêmes milieux, réussissant à se dérober aux investigations et ne laisser personne connaître sa véritable personnalité. Transsexuel, mystificateur, le doute a longtemps plané sur ce Chevalier héros de guerre, Charles d’Éon de Beaumont. Si le voile a été levé au moment de sa mort sur sa véritable identité sexuelle, tous ceux qui l’ont

Caligula : empereur fou ?

Né en l’an 12 de notre ère, Caligula fut empereur de 37 à 41. Son règne n’aura duré que quatre ans et pourtant, il aura marqué l’histoire, tant par ses lubies fantasques que par l’excentricité de son personnage. Ses extravagances, sur le long terme, lui auront valu de rejoindre le cercle très fermé des empereurs fous, aux côtés de Néron et Commode. Toutefois, on peut s’interroger sur le bien-fondé de

Renverser un empire avec 600 hommes : Fernand Cortez et la conquête du Mexique.

Lorsque deux peuples s’opposent dans un conflit armé au Moyen Âge et aux Temps modernes, le vainqueur est généralement celui qui dispose de la meilleure stratégie. Hormis l’avantage tactique, il arrive parfois que des éléments extérieurs, sur lesquels les belligérants n’ont aucune emprise, fassent pencher la balance dans un camp ou dans l’autre. La conquête du Mexique par Fernand Cortez en est un bon exemple.

Qui était Adolphe Sax ?

Adolphe Sax fantasque Chacun sait que ce Belge (1814-1894), qui fit carrière à Paris, a inventé le saxophone, dont la famille compte sept instruments qui se nomment, en allant du plus petit au plus grand, soit du plus aigu au plus grave: le sopranino, le soprano, l’alto, le ténor, le baryton, le basse et le contrebasse. L’on sait moins que Sax fut sans doute l’un des plus grands facteurs d’instruments

Vladimir Komarov, mort pour l'espace

En 1967, Vladimir Komarov fut envoyé dans l’espace à bord d’une capsule Soyouz-1. Malgré de nombreux soucis de fiabilité, le lancement de la capsule eut tout de même lieu dans un contexte de course à l’espace. Une deuxième capsule devait ramener le cosmonaute sain et sauf sur Terre, mais elle n’arriva jamais. Komarov rencontra des problèmes et fut obligé de ramener manuellement la capsule sur Terre, se tuant à l’atterrissage. Il fut la première personne à mourir lors d’une mission spatiale.

Auguste Piccard et les premiers assauts de l'homme dans l'espace

Kipfer, ingénieur suisse, assistant du Professeur Piccard à l’Université de Bruxelles, trottine derrière le savant à longues enjambées, se dirige vers un gigantesque ballon, gonflé à l’hydrogène qui tire tant qu’il peut sur les cordes que retiennent une centaine de personnes. Accrochée à son extrémité inférieure, une sphère d’aluminium qui, en comparaison, semble minuscule, oscille doucement.

Le dernier mort de la der des der

Le dernier jour d’un condamné C’est un lundi de novembre 1918, à Chaumon-Devant-Damvillier, dans la Meuse, que deux soldats s’avancent dans la brume sous l’ordre de leur général. En face d’eux, sur les lignes ennemies, les Allemands les regardent, ahuris : c’est le 11 novembre 1918, et les poilus, dans leurs tranchées, ont déjà eu vent de la victoire imminente. L’un d’entre eux se moque certainement de voir ces deux Américains