Portraits exceptionnels

Huit chevaliers qui ont changé le cours de l’Histoire

Au Moyen Âge, les chevaliers symbolisaient la gloire de la puissance militaire. Il n’existe pas de symbole plus iconique de l’Europe médiévale que les chevaliers : vêtus d’une armure brillante, ils se battaient en duel avec leurs ennemis, en portant un gage de l’amour de leur bien-aimée. Mais les chevaliers étaient bien plus que de simples figures romantiques, ils étaient le triomphe du génie militaire. Des récits du Moyen Âge décrivent

André Gardes, l'homme qui a tenté d'envahir une île... seul !

En 1990, André Gardes, physicien nucléaire au chômage, tenta d’envahir, à lui seul et armé uniquement d’un fusil semi-automatique, l’île de Sercq connue comme étant le dernier territoire féodal d’Europe. Convaincu d’être le descendant du premier seigneur de l’île, il afficha ses prétentions sur un panneau à côté duquel il fut arrêté.

Les cheveux blancs de Marie-Antoinette

Le syndrome de Marie-Antoinette est un phénomène rare qui, en quelques heures et souvent à la suite d’un stress intense, blanchit d’un coup la chevelure. Il ne touche que les personnes ayant des cheveux poivre et sel, car il s’agit d’une chute brutale des cheveux pigmentés, qui ne laisse subsister que les cheveux blancs. Marie Antoinette aurait été atteinte de ce syndrome la veille de son exécution.

Sacrée Catherine de Médicis !

Fille de Laurent II de Médicis, épouse d’Henri II, mère de François II, de Charles IX et d’Henri III, elle assura la régence pendant la minorité de Charles IX. Désireuse de pacifier le pays, déchiré par les guerres de religion, et de sauvegarder l’autorité royale, cette femme de caractère négocia avec les protestants. Mais, hostile à l’amiral et ministre Coligny, elle provoqua les massacres de la Saint-Barthélemy.

Trois Ducs de Bourgogne originaux !

En 1361, le roi Jean le Bon donna en apanage le duché de Bourgogne à son fils Philippe le Hardi. Par une politique d’annexions et de fructueux mariages, la maison de Bourgogne devint l’une des plus puissantes et des plus prospères d’Europe au XVe siècle, échappant pratiquement à l’autorité du roi de France. Aussi la rivalité fut vive entre les deux couronnes, atteignant son comble avec Louis XI et Charles le Téméraire. Quand ce dernier mourut, en 1477, le duché revient à sa fille Marie de Bourgogne. Louis XI en annexa les territoires français, mais « les XVII Provinces » ou « Pays-Bas bourguignons », avec la Flandre notamment, passèrent aux Habsbourg par le mariage de Marie de Bourgogne avec Maximilien d’Autriche.

Timothy Dexter, le businessman le plus chanceux de l’Histoire

Croyez-vous au concept de chance ? Si la réponse est non, peut-être changerez-vous d’avis après avoir entendu l’histoire incroyable de Timothy Dexter. Cet homme d’affaires américain a compilé les erreurs grotesques durant toute sa carrière mais est systématiquement retombé sur ses pattes grâce à des éléments externes qu’il ne pouvait absolument pas contrôler.

L'obélisque de Mussolini, l'éloge du Duce en latin

Mussolini érigea à Rome un obélisque de 300 tonnes en marbre de Carrare qui nécessita pour être descendu de sa carrière 32 paires de bœufs et 72 000 litres de savon (pour le faire glisser sur des planches en bois) pour un coût de 2,5 millions de lires. Des pièces d’or et un parchemin furent cachés sous son emplacement final. Sur le parchemin, écrit en latin, Mussolini fait son éloge, et raconte l’histoire du fascisme et de l’obélisque.