Jean-Joseph Merlin, l’homme qui mit des « roulettes à ses chaussures »

Jean-Joseph Merlin, l’homme qui mit des « roulettes à ses chaussures »

 

La première apparition des patins à roulettes eut lieu en 1759 grâce à Jean-Joseph Merlin, un inventeur belge originaire de la ville de Huy, excentrique. Cet homme eut en effet la brillante idée d’adapter le patinage sur glace à la terre ferme en fixant des rouleaux en métal en ligne sous une plaque en bois.

Mais l'histoire des patins à roulettes aurait pu s'interrompre brutalement car l'inventeur, maitrisant mal son qui était relativement peu maniable, s'écrasa dans un grand miroir lors d'une soirée mondaine à Londres et se blessa assez sévèrement. Il aurait même pu y laisser la vie. Cette chute est la première répertoriée dans l’Histoire des patins, la première d’une bien longue liste !