Inventions

Un métro secret à New York

  En 1904, le métro moderne a vu le jour à New York et a été officiellement ouvert, changeant la ville pour toujours ! Cependant, fait méconnu par la majorité, il ne s’agissait pas du tout premier métro ! En effet, à cause des embouteillages insoutenables à Broadway, Alfred Ely Beach (jeune propriétaire du nouveau magasine Scientific American) a eu une brillante idée : et pourquoi ne pas construire un réseau de chemins

Escalier et horloge !

  Les escaliers en colimaçon des châteaux forts sont en montée dans le sens des aiguilles d’une montre pour une raison militaire défensive : l’épée étant portée à droite, l’ennemi qui montait avait des difficultés à effectuer des mouvements amples contrairement à celui qui lui faisait face. Cette asymétrie force l’épéiste droitier à engager le brochet central et à dégrader sa mobilité par rapport au défenseur qui fait face aux escaliers. On

Un trottoir nommé "Avenir"

  L’Exposition Universelle de 1900 à Paris a vu s’installer de nombreuses innovations. Parmi celles-ci, un trottoir roulant, appelé « rue de l’Avenir » était installé et faisait un tour de trois kilomètres et demi avec dix stations différentes. Il a été construit par les ingénieurs américains Schmidt et Silsbee, inventeurs du trottoir roulant lors de l’Exposition universelle de 1893 (Columbian’s Wolrd Fair) à Chicago, dans l’Illinois. Le trottoir principal avançait à

Des phares pour diriger… les avions !

Dans les années 20, afin de pouvoir distribuer rapidement le courrier, on développa tout un réseau de phares aéronautiques pour permettre à la navigation aéronautique de s’effectuer de nuit ou en temps de brouillard, de phare en phare. Ils étaient dans un premier temps destinés à l’aéropostale et aux premières lignes régulières entre Londres et Paris. Ils étaient allumés peu de temps avant le passage de l’avion par un habitant

La Poste remonte au XVe siècle

En 1464, Louis XI crée les premiers relais postaux, pour son usage personnel. Même si quelques riches particuliers pouvaient utiliser très ponctuellement ce service, la « poste aux lettres » ou les prémisses d’un service public destiné aux pouvoirs politiques et économiques et très aléatoirement aux particuliers, apparaitra plus tard sous le règne d’Henri IV. L’objectif était d’avoir un service de messages pour être informé rapidement de ce qu’il pouvait se passer

Verdun donna son nom à un procédé de désinfection

La verdunisation est un procédé de désinfection de l’eau par chloration, permettant d’économiser du désinfectant. Cela consiste à injecter de l’eau de Javel diluée à l’entrée des pompes centrifuges. Elle doit son nom au fait que ce procédé fut d’abord testé par le chef de bataillon du Génie Philippe Bunau-Varilla suite au siège de Verdun en septembre 1916, pendant la Première Guerre mondiale. En effet, Verdun était une zone vulnérable

Histoire secrète d'une voiture populaire

Cette voiture populaire, connue dans le monde entier sous le nom de Volkswagen, serait née à Munich, en 1932, sur la nappe d’une table de restaurant. Son père : Adolf Hitler. Son but : donner la possibilité à tous les Allemands de s’acheter une voiture familiale. Le 11 février 1933, le Chancelier Hitler prend la parole au salon de l’Automobile à Berlin et annonce la démocratisation de l’automobile et le

Le livre le plus cher du monde mena son imprimeur à la ruine...

En 1455, Gutenberg, associé à Fust et à l’un de ses ouvriers, Schœffer, publie à Mayence une Bible, qui est, d’après les historiens, le premier livre imprimé, connu sous le nom de « Bible à 42 lignes ». Mais dans le même temps, Fust, qui accuse Gutenberg de ne pas respecter les engagements du contrat, entame un procès contre lui. Si les bibles de Gutenberg sont aujourd’hui parmi les livres les plus chers du

Le premier saut en parachute date du XVIIIe siècle !

André-Jacques Garnerin fut le premier homme à sauter avec un parachute. Cet aéronaute français est également l’inventeur du parachute sans cadre. Élève du célèbre pionnier en de l’aérostation, Jacques Charles, Garnerin étudiait le vol des montgolfières avec son frère, Jean-Baptiste-Olivier. Son premier saut, sans cadre rigide, eut lieu le 22 octobre 1797 et il atterrit au Parc Monceau à Paris, après avoir sauté d’une hauteur de 900 mètres, utilisant un

Quand un cartel contrôle la vente... des lampes !

Entre 1924 et 1955, les plus grands fabricants de lampes mirent en place le cartel Phœbus, qui avait pour but de contrôler la production mondiale de lampes à incandescence et de s’entendre sur les prix pratiqués. On leur doit le premier cas d’obsolescence programmée (fait de réduire la durée de vie d’un produit dans un souci économique). Le cartel échoue finalement à contrer l’arrivée de meilleurs compétiteurs, après trente ans