Histoire

Lexique et anecdotes sur la mode du XIXe siècle

Carcan meurtrier La Révolution avait aboli le corset dur au profit du souple, et pourtant… Un journal parisien signalait en 1859 qu’une très jolie jeune femme de 23 ans était morte deux jours après un bal ; l’autopsie révéla qu’en raison de son corset, le foie avait été percé par trois côtes. Crinoline à porte …

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Vivre pendant la Seconde Guerre mondiale

La faim justifie les moyens La ration officielle, qui évitait la famine, coûtait seulement 6 francs par jour environ, mais elle ne fournissait que 1200 calories, soit la moitié de ce qui était consommé en 1939. Dès lors, le vol de tickets de rationnement, parfois perpétré dans une violence inouïe, apparut d’autant plus scandaleux. Le …

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Vie de prisonniers pendant la Seconde Guerre mondiale

Evasion spectaculaire En France, durant l’été 40, pour leurrer les prisonniers sur la destination des wagons dans lesquels ils les avaient embarqués, les Allemands laissaient bien souvent les portes ouvertes et exhibaient les drapeaux français et allemands, fixés au bout du train. Beaucoup se laissèrent duper, riant et hurlant le chant des libérés. Mais l’un …

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La médecine des Temps Modernes

Les populations des milieux modestes n’étaient nullement démunies face à la douleur physique, persuadées que leur environnement leur apportait tous les remèdes utiles. Les ouvrages qui fixèrent les thérapies coutumières furent nombreux sous l’Ancien Régime. Ces recueils, vendus par des colporteurs, critiquaient les professionnels de l’art médical dont la masse se méfiait. À leurs pratiques …

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Les saveurs du palais, du gosier et du nez

La fourchette, à l’endroit ou à l’envers ? À la fourchette à deux dents s’en ajoutèrent deux autres dans la seconde moitié du XVIIe siècle. La plupart des courtisans de Versailles utilisaient l’ustensile, mais Saint-Simon vantait l’habileté de Louis XIV à manger encore avec les doigts un ragoût de volaille. Il faudra attendre ses successeurs …

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Sexe et adultère au Moyen Age

Règles strictes des rapports sexuels Dans le monde chrétien, la sexualité était mal perçue par le clergé. Les théologiens condamnèrent la chair et le plaisir, exal- tèrent la pureté. Dans les pénitentiels du haut Moyen Âge re- vient souvent la formule : « L’homme ne doit pas voir son épouse nue», même pendant l’acte d’amour …

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Jeux, fêtes et sports : au Moyen Age aussi « on s’amusait »

Saturnales Les réjouissances rimaient avec libations, chansons, jeux et histoires, mais s’achevaient souvent en bagarres, voire morts d’hommes. Les fêtes religieuses étaient innombrables. D’autres revêtaient un caractère païen, telles le carnaval et la fête des fous, ou fête des Saints Innocents, qui se célébrait le 28 décembre, dans une liesse débridée. Masques, chansons et ridicule …

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Survivre à la Renaissance : les maladies qui décimaient le peuple

La plupart des multiples maladies contagieuses étaient le plus souvent rangées dans la catégorie vague des « pestilences » ou portaient le nom d’une fièvre de couleur — comme la « fièvre pourpre » —, parce que la médecine du temps était incapable de se montrer plus précise. Maladies, guerres et famines, surtout quand ces trois fléaux se conjuguaient, …

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L’Histoire d’Ellis Island, ligne du temps de l’immigration américaine

L’histoire d’Ellis Island débute en 1892, lorsque les services américains de l’immigration s’y installent. Ce site historique les hébergera durant une soixantaine d’années, avant que les établissements ne ferment leurs portes en 1954. Située à l’embouchure de la rivière Hudson, entre les États de New York et du New Jersey, cette île a vu défiler des millions de nouveaux arrivants. En réalité, près de 40 % de la population américaine actuelle compterait au moins un ancêtre qui aurait transité par ce lieu.

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