Mathilde

En Angleterre, la barbe a été taxée

En 1535, le roi Henri VIII d’Angleterre, lui-même barbu, mit en place une taxe sur les barbes. La taxe était proportionnelle à la longueur de la barbe ainsi qu’à la position sociale du barbu. La fille du roi Henri VIII, Élisabeth 1re, modéra cette taxe pour ne l’imposer qu’aux barbes de plus de 15 jours.

Auguste Piccard et les premiers assauts de l'homme dans l'espace

Kipfer, ingénieur suisse, assistant du Professeur Piccard à l’Université de Bruxelles, trottine derrière le savant à longues enjambées, se dirige vers un gigantesque ballon, gonflé à l’hydrogène qui tire tant qu’il peut sur les cordes que retiennent une centaine de personnes. Accrochée à son extrémité inférieure, une sphère d’aluminium qui, en comparaison, semble minuscule, oscille doucement.

L’Histoire d’Ellis Island, ligne du temps de l’immigration américaine

L’histoire d’Ellis Island débute en 1892, lorsque les services américains de l’immigration s’y installent. Ce site historique les hébergera durant une soixantaine d’années, avant que les établissements ne ferment leurs portes en 1954. Située à l’embouchure de la rivière Hudson, entre les États de New York et du New Jersey, cette île a vu défiler des millions de nouveaux arrivants. En réalité, près de 40 % de la population américaine actuelle compterait au moins un ancêtre qui aurait transité par ce lieu.

Le dernier mort de la der des der

Le dernier jour d’un condamné C’est un lundi de novembre 1918, à Chaumon-Devant-Damvillier, dans la Meuse, que deux soldats s’avancent dans la brume sous l’ordre de leur général. En face d’eux, sur les lignes ennemies, les Allemands les regardent, ahuris : c’est le 11 novembre 1918, et les poilus, dans leurs tranchées, ont déjà eu vent de la victoire imminente. L’un d’entre eux se moque certainement de voir ces deux Américains

1962 : Au cœur de la crise des missiles de Cuba

1962, la guerre froide entre les deux grands, l’URSS et les États-Unis fait rage depuis plus de quinze ans. Pourtant cette année-là, le conflit atteint son paroxysme, et plonge le monde entier au bord d’une guerre nucléaire sans précédent. La célèbre crise des missiles de Cuba marquera à jamais l’Histoire. Tout le monde connaît cet épisode, on l’a raconté, étudié, écouté, vu, lu… Pourtant il y a certains points, notamment concernant le dénouement de la crise, restent à éclaircir…

Dans la tête d’un espion

Si je vous dis espion ? Presque fatalement, c’est l’image de James Bond qui vient en tête. Le personnage crée par Ian Fleming n’est plus à présenter. Il est le symbole même de l’espionnage et de l’espion. Séduisant, intelligent, musclé, riche, l’homme parfait, qui n’a peur de rien et surmonte tout. Navré, mais la réalité est toute autre.

Armes biologiques : depuis quand l’homme est-il sadique ?

Les armes biologiques vous évoquent surement le gaz moutarde utilisé durant la Première Guerre mondiale, ou les lacrymogènes, plus inoffensifs. Diffuser un gaz ou une maladie semble être un acte particulièrement sournois, puisqu’il implique une douleur voir la mort, tandis que l’assaillant reste en sécurité. Étrangement, nous préférons la guerre égale, lorsque les deux armées se rentrent dedans dans un fracas monstrueux d’explosions, et où les pertes sont équivalentes. Cet